Spotlight on Lima: Sustainable Transportation Gains Ground

C40 News Team speaks to Scott Muller, CCI/C40 City Director in Lima to find out about the city’s latest achievements – and future plans

The C40 News Team: Economic development and environmental stewardshipare sometimes at odds. At first glance, Peru seems to be a case in point. Here’s what we learned from Scott Muller, CCI/C40 City Director in Lima, Peru.

The country’s strong average yearly GDP growth has come on the back of severe carbon intensification, with corresponding dramatic increases in greenhouse gas (GHG) emissions. The doubling of Peru’s GDP per capita between 2004 and 2010 is evidenced in Lima by the continued growth in demand for new and used vehicles – and the intense traffic congestion and air pollution that has resulted. Here in the capital, an estimated 60 to 70 percent of emissions emanate from the transportation sector.

A closer look at the transportation sector in Lima, however, reveals some important positive trends. A series of achievements in public and non-motorized transportation is putting Lima on course for a more sustainable future – and the city is gaining recognition for its efforts, most recently in an article by musician David Byrne. In 2010, Limacompleted the first corridor of its Metropolitanobus rapid transit (BRT) system, with the capacity to move more than 500,000 riders per day. By operating on domestic CNG (compressed natural gas) and due to modal switch away from taxis, passenger cars and conventional buses, the system is reducing carbon emissions in the city by approximately 150,000 tCO2e each year. A planned second corridor of the Metropolitano BRT will begin construction in 2012, benefitting a further 600,000 passengers per day.

Bicycle transport is also on the rise. Lima has plans togrow its current 120km bicycle lane network by 50km each year and to focus on improving the interconnections between them. The city recently announced plans to begin construction of bicycle parking centers at five Metropolitano BRT stations. Another notable success is the creation of “Ciclodia,” where, every Sunday, Arequipa Ave (a major city street) is closed to motorized traffic and more than 20,000 participants enjoy a revitalized city on bicycle, skateboard and foot.

These achievements were celebrated and advanced last month during the international Sustainable Mobility Week, the highlight of which in Lima was a seminar entitled “From Transportation to Sustainable Mobility.” The purpose of this event was to establish new parameters for transport design and to reduce the negative impact of vehiclecongestion in Lima.

Representing C40/CCI, Muller recently joined international experts from the World Bank, GIZ (DeutscheGesellschaft für Internationale Zusammenarbeit), CAF Development Bank of Latin America, and the Pan American Health Organization PAHO. Local organizations, including Ciudad Nuestra and Lima Cómo Vamos, were also in attendance.

A principal theme was balancing transportation objectives with other societal aims – such as equitable economic development and improved environmental and human health. Mr. Shomik Mehndiratta, lead transport specialist for Latin America and the Caribbean at the World Bank, noted, “Our first priority will be to support the extension of Lima's mass transit system and the institutional development to support it. But we are also identifying additional financing that can help focus action on other elements of the agenda – supporting walking and bicycling, and actions to directly address the impacts of automobiles on congestion and pollution.”

In Muller's presentation, he utilized the concept of urban metabolism to contextualize the dynamic relationship between transportation, climate change and equitable development in Lima.  While highlighting the positive trends in the city, he called attention to the tremendous value of the Metropolitano as a “third space” in Lima, a place where diverse persons have the opportunity to be in contact with one another; cooperating, sharing and interacting.

At the close of the seminar, Lima’s Mayor Susana Villarán reinforced the idea that people must be the focus of city design, and this requires radically changing how people move around and experience the city. She highlighted the signature projects of “Costa Verde” and the “Rio Verde” as two large public space and accessprojects that will transform the city in the next four years.

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Lima en la Mira: El Transporte Sostenible  se Abre Espacio

El equipo de prensa del C40 habló con Scott Muller, Director de Ciudad CCI/C40 en Lima, para conocer los mas recientes logros de la ciudad y sus planes futuros.

El equipo de prensa del C40: El desarrollo económico y la protección/administración ambiental, a menudo se encuentran en desacuerdo. A primera vista, Perú parece ser un ejemplo claro. Esto es lo que hemos aprendido de Scott Muller, Director de Ciudad CCI/C40 en Lima.

El fuerte crecimiento promedio anual de PIB del país se ha logrado a costa de una severa intensificación en el uso de carbón, con el correspondiente dramático incremento en las emisiones de gases con efecto invernadero. El PIB per cápita de Perú se duplico entre 2004 y 2010, mostrado claramente en Lima en la demanda creciente y continua de autos nuevos y usados.  Al igual que en la intensa congestión en el tráfico y la contaminación del aire, generada como resultado de este incremento.  Aquí en la capital, aproximadamente un 60-70% de las emisiones emanan del sector transporte.

Una mirada más de cerca al sector transporte en Lima, sin embargo, muestra unas tendencias positivas importantes. Una serie de logros en el transporte público y no motorizado están encaminando a Lima hacia un futuro mas sostenible – y la ciudad está recibiendo reconocimiento por sus esfuerzos, más recientemente en un artículo del músico David Byrne.  En el 2010, Lima completó el primer corredor del Metropolitano BRT, con la capacidad de movilizar a más de 500,000 pasajeros por día.  Al operar con gas natural vehicular GNV y dado al cambio de modalidad apartándose de taxis, carros de pasajero y buses convencionales, el sistema logra reducir las emisiones de carbono de la ciudad en aproximadamente 150,000 tCO2e por año.  Un segundo corredor planeado del Metropolitano BRT iniciará construcción en el 2012, beneficiando a 600,000 pasajeros más por día.

El transporte en bicicleta también está incrementándose. Lima tiene planes de crecer sus actuales 120km de ciclo vías en 50km por año y enfocarse en mejorar la conexión entre las mismas. La ciudad recientemente anunció planes de iniciar construcción de centros de parqueo de bicicletas en 5 de las estaciones del Metropolitano BRT.  Otro éxito notable es la creación del “Cíclodia,” donde, todos los domingos, la Avenida Arequipa (una calle principal), se cierra al trafico motorizado y más de 20,000 participantes disfrutan de una ciudad revitalizada, en bicicleta, patineta y a pie.

Estos logros fueron celebrados y reportados el mes pasado durante la semana Internacional de la Movilidad Sostenible. En Lima, el evento principal de la misma fue un seminario titulado “Del Transporte a la Movilidad Sostenible.” El propósito de este evento fue establecer nuevos parámetros para el diseño del transporte y para reducir el impacto negativo del congestionamiento vehicular en Lima.

En representación del C40/CCI, Muller se unió recientamente a expertos internacionales del Banco Mundial, GIZ (Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit), CAF (Corporación Andina de Fomento) Banco de Desarrollo de Latinoamerica, y la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Organizaciones locales, incluyendo a Ciudad Nuestra y Lima Cómo Vamos, también estuvieron presentes.

Un tema principal fue equilibrar los objetivos del transporte con otras metas de la sociedad – como un desarrollo económico equitativo y mejoras en la salud ambiental y humana. El Sr. Shomik Mehndiratta, especialista principal del Banco Mundial en Transporte para Latinoamérica y el Caribe notó, “nuestra primera prioridad será apoyar la extensión del sistema de transporte masivo en Lima y el desarrollo institucional para soportarlo. Pero también estamos identificando financiamiento adicional que permitirá enfocar acciones en otros aspectos de la agenda – apoyar caminar y montar bicicleta, y acciones para mitigar directamente el impacto de los autos en la congestión y la contaminación.”

Durante su presentación, Muller utilizó el concepto del metabolismo urbano para contextualizar la dinámica relación que existe entre el transporte, el cambio climático y el desarrollo equitativo en Lima. Mientras que destacaba los patrones positivos en la ciudad, hizo alusión al importante valor del Metropolitano como un “tercer espacio” en Lima, un lugar donde personas de diversos ámbitos tienen la oportunidad de estar en contacto los unos con los otros, cooperando, compartiendo e interactuando.

Al cierre del seminario, la alcaldesa de Lima, Sra. Susana Villarán, reforzó la idea que las personas deben ser el enfoque del diseño urbano, y esto requiere cambiar drásticamente la forma en que las personas se mueven en la ciudad y experimentan la misma. Destacó los proyectos bandera de “Costa Verde” y de “Río Verde” como dos grandes proyectos de espacio y acceso público que transformarán la ciudad en los próximos cuatro anos.